Al menos 12 muertos y 59 heridos en tiroteo en un cine en Colorado

Denver, Colorado, EE.UU. (Agencias).-  El presidente estadounidense, Barack Obama, declaró hoy cinco días de luto  por el tiroteo en un cine de Denver, en el estado de Colorado, en el que han  muerto 12 personas y otras 59 han resultado heridas.

“Como símbolo de respeto por las víctimas de este acto de violencia sin  sentido”, Obama ordenó que las banderas de los edificios oficiales ondeen a  media asta, informó la Casa Blanca en un comunicado.

El presidente indicó, además, que esta norma se aplique también en la propia  Casa Blanca y en todas las instalaciones militares y barcos estadounidenses  hasta el crepúsculo del próximo 25 de julio.

Obama suspendió todos los actos de campaña electoral que tenía programados  para hoy en su gira por Florida y regresó a Washington, donde tiene previsto  reunirse con miembros de su gabinete.

El ataque

Un saldo de 12 muertos y 59 heridos dejó la masacre en una sala de cine donde  se exhibía el estreno de la última película de Batman, en un cine de las afueras  de Denver (centro de Estados Unidos), confirmó la policía de Aurora,  Colorado.

En un comienzo se había informado que la cifra de muertos era de 14, pero la  policía rectificó el número de fallecidos durante el ataque en una conferencia  de prensa.

Los agentes detuvieron al presunto autor de los disparos,  precisó Dan Oates, el jefe de la policía de Aurora, el lugar donde se produjo la  matanza, en las afueras de Denver (Colorado), reportó la Agencia Francesa de  Noticias (AFP).

Según el vocero “no hay evidencia” de que  hubiera un segundo responsable del ataque, como habían informado más temprano  los medios locales.

Cerca del mediodía de este viernes la policía dio a conocer una fotografía  del presunto autor del tiroteo, James Holmes, de 24 años. Se espera que durante  el día se proporcione de más información respecto al  caso.

Primeros reportes

La violencia estalló  aproximadamente a las 12:30 a.m. locales del viernes, cuando el pistolero se  paró en la parte delantera de una de las salas de Century 16 en el Aurora Mall,  detalló The Associated Press.

“Testigos dijeron que él abrió una especie de bote. Ellos escucharon como un  silbido y un gas escapó y el pistolero abrió fuego”, dijo Oates en una  conferencia de prensa.

“El lugar sigue aún muy activo y  tenemos muy poca información para compartir en este momento”, dijo la vocera  policial Cassidee Carlson en un comunicado de prensa poco después del  ataque.

 El atacante “disparó a la derecha en el aire,  luego empecé a escuchar el bang, bang, bang de un arma de fuego. Me arrastré a  través de la fila, afortunadamente, la salida estaba cerca de donde yo estaba  sentado, así que saló muy rápido. Escuché más disparos al salir”, dice un  testigo a la BBC.


Relato de  testigos

Testigos describieron a la prensa local una escena de  caos cuando el atacante habría arrojado bombas de gas lacrimógeno y abrió fuego  en un cine colmado de espectadores que asistirían al último capítulo de la saga  de Batman, “The Dark Knight Rises”.
Oates precisó que 10 personas  fallecieron en el lugar, mientras que otras cuatro murieron mientras eran  atendidas en hospitales locales, indicó la AFP

 El portavoz de la policía  Frank Fania declaró a la cadena CNN que el sospechoso detenido era un  joven de unos 20 años que llevaba una armadura y cargaba con un rifle y dos  revólveres, al agregar que el atacante arrojó algún tipo de bomba de humo para  crear confusión.

 Explosivos en casa

Oates precisó  que el sospechoso alegó que tenía varios explosivos en su casa, por lo que el  complejo de apartamentos en el que vivía ha sido evacuado y es revisado por los  agentes.

 Un testigo, Hayden Miller, citado por The Associated  Press, dijo a la estación KUSA-TV que estaba en el Teatro 16 cuando escuchó  varios disparos.

 “Eran como pequeñas explosiones y poco después escuché  gritos de la gente”, relató al canal.

 Hayden dijo que primero pensó que  se trataba de una película más ruidosa en la sala contigua. Pero entonces vio a  “la gente agachada mientras escapaba del teatro”.

Aurora es una ciudad cercana al instituto de Columbine, donde en 1999 se  produjo una matanza en la que dos estudiantes abrieron fuego contra sus  compañeros.

 Motivos desconocidos

 El portavoz del  departamento de Policía de Aurora, Frank Fania, dijo que todavía no se conocen  los motivos que llevaron a perpetrar la matanza al sospechoso, que describió  como un hombre joven, reportó la Agencia Española de Noticias  (EFE).

 “Los testigos han dicho que el hombre apareció en el  frente de la sala, pero no es claro si salió de atrás de la pantalla o por una  de las puertas, y comenzó a disparar” , dijo Fania.

Otro testigo dijo a la cadena CNN de televisión que él escuchó entre diez y  veinte disparos de armas de fuego y una explosión, mientras que otros hablaron  de algún artefacto que generó humo dentro de la sala.

Luego sonó la alarma contra incendios y el público se apresuró hacia las  salidas, lo que puede haber causado más heridos por el pánico, agregó EFE.

Obama “conmovido”

 El presidente  Barack Obama declaró el viernes que tanto él como su esposa Michelle están  “conmovidos e impresionados” por el ataque de esta madrugada en Colorado que  causó 13 muertos y unos 40 heridos en un cine cerca de Denver, dijo la Casa  Blanca.

 “Michelle y yo estamos conmovidos, impresionados y apenados por  el tiroteo”, señaló Obama en una declaración difundida en West Palm (Florida),  donde el presidente finaliza hoy una gira electoral.

 “Éste es el momento  de expresar todo nuestro apoyo y solidaridad para la gente de Aurora (zona donde  se ubica el cine donde se registró el ataque en las primeras horas de este  viernes) en estos momentos difíciles”, añadió.

 El mandatario  estadounidense ofreció la ayuda de las autoridades federales para la  investigación de la matanza, el procesamiento del sospechoso y la ayuda para las  víctimas del mortal ataque durante el estreno de la película Batman.

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